日本COVID-19疫情連9週升溫 新變異株擴散

 (中央社報導)日本政府厚生勞動省表示,新增COVID-19確診病例已連9週增加,也有看法指出已發生第10波流行。由於傳染力強的新變異株正擴散,專家呼籲民眾勿輕忽疫情,應持續做好防疫對策。

 日本時事通信社報導,日本政府20235月已將COVID-192019冠狀病毒疾病)防疫等級調降等同於季節性流感,因此掌握COVID-19患者數的方式,從原本的逐例通報變成由全日本約5,000處定點醫療機構回報。

 厚生勞動省表示,截至121日止1週內所回報的COVID-19患者數,平均每處醫療機構為12.23人,是前1週的約1.4倍,也是從202311月下旬起持續增加。因能登半島地震有許多人在避難所避難的石川縣,平均每處醫療機構為14.33人,是前1週的約1.4倍。

 疫情升溫的背後原因,被認為是海外在2023年秋天起快速擴大的新變異株也在日本境內增加,這個新變異株就是從OmicronBA.2.86進一步變異的JN.1

 世界衛生組織(WHO)表示,目前沒有JN.1較其他變異株更容易造成重症的報告。

 不過,根據WHO及日本東京大學醫科學研究所等所發布的內容,因為變異提高了免疫逃脫能力,恐將易於造成疫情擴散。

 日本境內病毒株正快速被置換成JN.1。日本國立傳染病研究所表示,民間篩檢機構調查11日到7日的194個檢體,發現JN.1已占到約2成,且推估2月初占比將上升到43%

 專精傳染病學的日本慶應大學客座教授菅谷憲夫說,JN.1逃脫免疫的能力看似更高,雖然現在可以說是疫情流行的「第10波」,但隨著JN.1的擴大,可能會讓確診病例數更為增加。

 菅谷根據海外報告指出,很難認為國內死亡病例數會因為JN.1擴散而快速增加,但仍強調有一定程度的重症化風險,所以特別是高齡者等人必須多加留意。

 菅谷說,儘管流感看似已過流行高峰,但目前仍在流行,希望大家持續確實做好戴口罩及勤洗手等防疫對策。

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